野生のマナティーに会いにフロリダに出発!

もうそろそろ、アトランタ生活も終わり。
最後にディズニーリゾートもあるし、フロリダに行くことにしました♪

フロリダの西側の Crystal River(クリスタルリバー) には、なんと野生のマナティーがいるらしいんです。
このあたりは、水温が一定だから、冬の寒い時期に、
マナティーたちがやってくるらしい。

野生のマナティーに会えるなんて、行くしかないでしょ!
ってことで、アトランタから、車で8時間かけて、行ってきました。

8時間といっても、アメリカの車はクルーズ機能がついているので、
とっても楽ちんです。
混雑してる日本じゃ考えられないけど、1回速度をセットしたら、あとはハンドルを握るだけ♪

昼前に家を出て、どうにか夜に、クリスタルリバーに到着

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明日は、朝早くから、マナティーとスノーケル。
フロリダだけど、2月はやっぱり寒い。
こんな中、スノーケルして大丈夫かしら...
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# by huwahuwa_florida | 2007-02-24 00:10 | マナティー

マナティーとスノーケル

ついに、この日がやってきました。
マナティースノーケルをやっているお店は何件かあって、
あらかじめ、Crystal River Watersports に予約しておきました。

ツアー料金は27ドルくらい。
あと、ウェットスーツのレンタル料。

このお店は朝8時出発なので、ちょっと早めに到着。
朝もやがかかる中、湖を眺めると、とってもきれい。

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でもね、なんだかとっても寒いんです。
フロリダといっても、今は2月。
気温をみたらい5℃。
ぶるぶるぶぅ....

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参加者があつまってきて、
簡単な説明のあと、ツアーの案内のビデオを見ます。
なんと、日本語のビデオまであってびっくり。
日本人も、くるんだなぁ~

そして、ウエットスーツを着たら、出発!
船は寒いので、周りがナイロン張(笑)
確かにこれがないと、寒くて凍えちゃうかも。

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ほそい運河のような道を通って、
ゆっくりゆっくり進んでいきます。
なんだかこの景色がとっても、素敵なんです。

このあたりには400匹くらいの野生のマナティーがいるらしい。
すごいなぁ~。
会えるといいなぁ~。

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数分で、マナティーポイントに到着。
スノーケルをつけて、水にじゃっぽぉ~ん。

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朝は水温のほうが高いって言ってたけど、やっぱり寒ぅ~い(笑)
しかも、すっごい透明度悪い...
こんなところに、マナティーいるのかなぁ...

って思った瞬間。
目の前に、灰色の物体が!!!

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岩!?
いやいやいや、違いますよぉ~

なんと、マナティーちゃんの背中(笑)

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きゃ~。マナティーいたぁ♪
つぶらな瞳に、ぷにゅぷにゅのお鼻。
とってもかわいぃ~

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透明度が悪いから、マナティーが下に潜るとすぐに、
見えなくなっちゃうんだけど、いっぱいいるらしく、
しばらくすると、突然目の前に現れたりします。

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マナティーちゃんって、とっても人懐っこいんです。
ほら、マナティーちゃん、おいで~♪

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いいこ。いいこ。

肌触りはザラザラだけど、
よくみると、毛がいっぱいはえてるぅ~。
なんか、近くでみると、カバみたい(笑)

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正面に来たので、お顔をむふむふ。
かわいすぎる!!
お口の周りの、ふにゅふにゅした所が、かわいいのぉ~。

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そして、しばらくお顔の周りをなでてたら、
なんと、目の前でごろぉ~ん♪

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お腹をこっちに、向けてくれました。
まるで、ふわふわさん(猫)が甘えてるときそっくり。

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かわいすぎますぅ~。
もう、寒さなんて忘れて、すごい感動。

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透明度が悪いので、なかなかうまくマナティーを探すことができないけど、
それでも、全部で6匹くらいの、マナティーに出会えました。
しかも、撫で撫でしちゃったし♪
マナティーがこんな人懐こい動物だったなんて、知らなかったぁ。

いつまでも、ここにいてくれるといいなぁ。

大満足して、ボートにあがりました。
でも、さすがに、船の上は寒い。
濡れた体で、気温6度は、凍えますぅ。
ぶるぶるぶるぅ...

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船長さんが、ホットチョコレートを出してくれたので、
ぶるぶる震えながら、飲みました(笑)

皆さま、マナティーツアーに参加するときは、
着替えを船の中まで持っていったほうがいいですよぉ。
着替えを忘れた、うちらは、ショップに着くまで、足震えてましたもん(笑)

あぁ~。
でも、マナティー、素敵だったなぁ~。
アトランタにいる間に、このツアーを発見してよかった♪
フロリダのディズニーランドからも近いし(車で1時間くらい)、お勧めです!!
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# by huwahuwa_florida | 2007-02-24 00:05 | マナティー